Интересно

Наш иммунитет

Как работает иммунная система?

Известно, что иммунная система защищает организм от инфекций, однако точный механизм ее работы по-прежнему до конца непонятен. Иммунная система делится на врожденный и приобретенный иммунитет. Каждый из них имеет свои уникальные компоненты и действует разным образом для защиты организма.
Врожденный иммунитет включает неспецифические защитные механизмы. Например, наша кожа имеет небольшую кислотность, чтобы ограничить размножение на ней бактерий. Слизистая оболочка рта — еще один отличный пример врожденного иммунитета. В ней содержатся ферменты, убивающие все вредные микроорганизмы, поступающие с пищей (подумайте про бутерброд, который надолго оставили в холодильнике).
Приобретенный иммунитет действует более целенаправленно и стратегически. Если врожденный иммунитет пытается убить все, с чем вступает в контакт, то приобретенный иммунитет включает специальные клетки, например, T- и B-лимфоциты. Эти клетки обладают особыми рецепторами для распознавания чужеродных организмов: например, вирусов и бактерий.
T-лимфоциты имеют рецепторы для выявления патогенов и запуска их подавления иммунной системой. B-лимфоциты покрывают эти патогены специальными антителами — примерно как мы добавляем кетчуп к картошке фри, чтобы она стала вкуснее. Покрытые антителами бактерии и вирусы становятся «очень вкусными» для иммунной системы — ей куда легче их уничтожить. В итоге: организм защитил сам себя, и мы не заболели!

Что ослабляет иммунную систему?

Изменения сезонного характера

Некоторые исследования показывают, что сокращение светового дня влияет на работу иммунитета. Когда день становится короче, некоторые клетки врожденного иммунитета работают не так эффективно, как при более долгом воздействии солнечного света. В исследовании также отмечается усиленный рост патогенных бактерий из-за более слабой работы части иммунной системы.

Стресс

Сильный стресс обычно заключается в повышении уровня кортизола — гормона стресса. В зависимости от продолжительности стресса такой рост уровня кортизола по-разному влияет на иммунитет. При кратком стрессе врожденный иммунитет стимулируется, а приобретенный — подавляется. Соответственно, при стрессе иммунная система меняется, что ведет к ослаблению защиты организма.
Стимуляция иммунной системы при повышенном уровне кортизола может привести к сильной воспалительной реакции в организме. При высоком уровне кортизола часто вырабатываются цитокины. Эти молекулы могут усиливать воспалительную реакцию, подавая иммунной системе сигнал к синтезу большего числа иммунных клеток. Считается, что сильная воспалительная реакция лежит в основе многих факторов ухудшения здоровья и усталости, так как выработка большего количества иммунных клеток требует много энергии!

Питание

Помните изречение «Ты – то, что ты ешь»? Это действительно так! Рацион имеет большое значение для иммунной системы. Микро- (витамины и минералы) и макронутриенты (белки, углеводы и жиры) важны для состояния иммунитета. Многие основные минералы (например, цинк) поддерживают врожденный и приобретенный иммунитет. Некоторые витамины (например, витамин E) могут иметь антиоксидантное действие и тем самым предотвращают ослабление организма при употреблении фастфуда (который обычно вызывает сильное воспаление). Витамин E также может поддерживать формирование компонентов иммунной системы, включая иммунные клетки.

Сон

Сон крайне важен для иммунитета. Несоблюдение циркадного ритма (естественных сигналов организма к отходу ко сну примерно в 23:00 и пробуждению примерно в 07:00) и неспокойный ночной сон могут повысить уровень кортизола и тем самым ослабить иммунитет. Недостаток качества и длительности сна подрывает иммунитет и делает нас менее защищенными перед инфекциями.

Как правильное питание поддерживает иммунную систему?

Для поддержки иммунной системы крайне важны не только витамины, но и различные питательные вещества, содержащиеся во многих продуктах и травах. Иммунная система подобна армии воинов. Как и солдатам, для активной борьбы ей нужны ресурсы, оружие, кров и еда (энергия).
Энергия, необходимая для работы иммунной системы, поступает в организм с едой. Чтобы все клетки иммунитета работали эффективно, необходимо много энергии. Ниже приведены примеры некоторых продуктов и рецептов, полезных для иммунной системы.
Лавровый лист
Лавровый лист (Lauris nobilis) — кустарник и распространенная приправа. Он богат антиоксидантами и имеет иммуномодулирующие свойства. Проводились исследования способности лаврового листа поддерживать иммунную систему за счет регулирования ее реакции на патогены (недопущения чрезмерно сильной реакции).
Укроп
Антиоксидантные свойства укропа обеспечивают косвенную поддержку иммунитета — он может устранять нанесенный организму ущерб и предотвращать излишне сильную реакцию иммунной системы.
Кайенский перец
Кайенский перец — распространенная специя, придающая остроту любому блюду. Его основным активным ингредиентом, как и в любом остром перце, является биоактивное соединение капсаицин. Исследования показали, что он имеет иммуномодулирующие свойства, способствуя укреплению врожденного и приобретенного иммунитета и более эффективному подавлению инфекций.
Имбирь
Имбирь отличается остро-пряным вкусом и часто используется в выпечке и азиатской кухне. Он укрепляет иммунитет (за счет регулирования воспалительной реакции) и имеет антиоксидантные свойства.
Мята
Мята (перечная мята) — очень распространенная приправа, используемая в самых разных блюдах и сладостях. Иммуностимулирующие свойства масел листьев мяты еще не до конца изучены, но уже продемонстрировали способность укреплять приобретенный иммунитет. Кроме того, эти масла сами по себе обладают противомикробным эффектом.
Куркума
Корень куркумы содержит куркумин. Экстракт куркумина — известное иммуномодулирующее средство. Его основными биоактивными соединениями являются куркуминоиды. Они повышают эффективность передачи сигналов между иммунными клетками и поддерживают формирование клеток как врожденного, так и приобретенного иммунитета.